20 juil. 2015

Gator and coaster tour en Floride !

image du voyage

Date du voyage: 26 avril - 19 mai 2015

Ah la Floride... rêve de longue date pour le passionné de parcs d'attractions que je suis... Pour ces premières grandes vacances depuis que nous travaillons, ma chérie et moi sommes partis à l'assaut de la capitale mondiale des parcs d'attractions qui est aussi un état magnifique et très dépaysant ! Le voyage s'est organisé en trois semaines de road trip (dont 10 jours autour d'Orlando) pour découvrir le Sunshine State d'un bout à l'autre !

Liste des chapitres:

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Un petit pas pour l'homme...

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Parc visité: Kennedy Space Center

Le lendemain, direction un autre parc, d'un type un peu différent puisqu'il s'agit du Kennedy Space Center Visitor Complex (pour la version complète). Il s'agit en fait d'un ensemble de pavillon dédiés à la conquête de l'espace par les USA principalement. Il se trouve par ailleurs que ce Visitor Complex se situe sur le site du Kennedy Space Center, mieux connu sous le nom de Cape Canaveral, l'un des plus célèbre site de lancement de fusée de l'oncle Sam.

Le parc permet donc d'une part de découvrir un certain nombre d'exposition, mais aussi de faire un petit tour en bus au milieu des vraies installations de lancement.
Rocket Garden (x1)

On commence la visite par le Rocket Garden qui porte bien son nom puisqu'il s'agit d'un jardin assez spécial puisqu'ici poussent des fusées... taille réelle !
On y retrouve donc des fusées de petite taille (elles ne permettent que d'atteindre des orbites géostationnaires autour de la Terre et la plupart du temps, avec personne à bord). Mais c'est déjà impressionnant à voir. Régulièrement un guide faire le tour en expliquant à qui veut l'entendre l'histoire de toutes ces fusées. Les capsules de celles qui ont embarqué des hommes sont accessible au sol, histoire de se rendre compte de l'espace incroyable dont ils disposaient...
On trouve aussi au fond du jardin un moteur de fusée, une section d'une fusée de taille intermédiaire couchée, ainsi qu'une passerelle d'embarquement.


Journey To Mars (x1)

On poursuit avec Journey to mars, une exposition sur les différentes étapes et enjeux d'un voyage sur mars. Le hall d'expo présente quelques films, des activités pour les plus jeunes (genre jeux vidéos d'aterrissage, ...) et quelques véhicules/équipements divers conçus pour aller/fonctionner Mars. On a vite fait le tour et ce n'était pas fantastique mais bon.

Astronaut Encounter (x0)

Juste un petit mot sur cette "attraction". Nous n'avons pas essayé mais il s'agit en fait d'un genre de rencontre avec les personnages Disney mais en mode astronaut qui est vraiment allé dans l'espace... ah ces américains...

Bus Tour (x0)

Nous avons ensuite pris place dans un des bus qui font le tour du complexe pour nous emmener au hall d'exposition sur la conquête de la lune. Le tour permet donc de voir de plus près:
- Le Vehicule Assembly Building, un immense bâtiment de 160m de haut, le plus grand volume fermé sans cloisons du monde, qui permet d'assembler tranquillement une fusée Saturn V (les plus grandes) avant de la lancer.
- Un Rocket Carrier, un véhicule sur chenilles capable de déplacer les fusées sur 7km jusqu'à leur pas de tir... ce monstre fait facilement 20m de haut...
- Plusieurs pas de tir, avec malheureusement pour nous aucune fusée sur le point d'être lancée (c'est une question de timing, un lancement avait eu lieu en début de semaine...), mais la dimension du bloc de béton est considérable !
Mais aussi les bâtiments des nouveaux acteurs du monde aérospatial (SpaceX par ex.), et une bonne dose d'alligators... nos premiers du voyage qui sont en réalité plusieurs milliers sur le site de Cape Canaveral. Celui ci est d'ailleurs une réserve naturelle de premier ordre dans ses zones non construites.

Apollo/Saturn V Center (x1)

Le bus nous dépose ensuite devant le Apollo/Saturn V Center, il s'agit d'un ensemble d'activités retraçant l'aventure Apollo qui a conduit l'homme à marcher sur la lune. On commence donc par revivre le lancement dans une réplique de la salle de contrôle originale... poignant... on s'y croirait !
On entre ensuite dans le hall principal qui présente une fusée Saturn V entière couchée... la taille de la bête est vraiment hallucinante... difficile de s'imaginer qu'un tel monstre soit aller jusqu'à la lune ! Tout autour de la fusée on trouve des hommages et des explications sur les différentes missions Apollo, les objets utilisés lors de ces missions, etc.
Le hall permet aussi d'accéder au Lunar Theater, un genre de cinéma qui retrace l'histoire, d'un point de vue plus médiatique et qui finit par l'alunissage célèbre en maquette taille réelle.

Une fois le tour du hall fait, on peut reprendre le bus direction le reste visitor complex.

Space Shuttle Atlantis (x1)

On poursuit la visite avec un immense hall qui est semble-t-il plutôt récent: Il retrace l'aventure des navettes spatiales. Il faut reconnaître que la mise en scène est à la hauteur... après un préshow sur la genèse du projet, la navette Atlantis (retraité depuis quelques années) apparaît par transparence derrière l'écran... qui se lève et on accède au hall d'expo qui met bien en valeur la navette (elle aussi de taille conséquente il faut le reconnaître).
Encore une fois on trouve plein d'info sur la bête et tout un lot d'anecdotes sur le sujet.

Shuttle Launch Experience (x1)

Toujours dans le hall de la navette Atlantis, au rez de chaussée, on trouve un simulateur de décollage de navette... il s'agit en fait d'une sorte de table vibrante du décollage à l'ouverture des panneaux qui laissent voir le ciel de l'espace...
Bref, c'est loin d'être une réussite.

A la sortie du hall d'Atlantis, on trouve une rampe en spirale le long de laquelle toutes les missions des différentes navettes sont notées... et celles qui ont connues une fin tragique notamment. La mise en scène est efficace pour que l'émotion soit au rendez vous.

IMAX 3D Space Films (x1)

Etape suivante avec un cinéma IMAX 3D qui propose plusieurs films différents (il y a deux salles et plusieurs films en fonction de l'heure, etc.). Nous en avons vu un, bien mais pas fabuleux... la suite !

Early Space Exploration (x1)

Suite et fin de la visite avec Early Space Exploration, un petit musée qui retrace l'histoire de la conquête spatiale, sans se limiter aux USA (même s'ils restent les stars). L'occasion de voir spoutnik, une salle de contrôle de lancement, mais aussi une maquette présentant des fusées à une même échelle: de celles du rocket garden à Saturn V... heureusement que l'on ne l'a pas vu debout celle là !


C'est ainsi que se termine une journée bien chargée qui nous aura occupé de 10h à 17h... il faut dire qu'il y a beaucoup de choses à faire et à voir, pour peu que le monde de l'aérospatial vous intéresse un minimum, on ne s'ennuie pas.
Et au même titre que dans le Hall of President de Magic Kingdom, on subit un petit lavage de cerveau savamment organisé pour repartir avec un amour inconditionnel des USA et de leurs exploits techniques, humains, ... Une bonne dose de patriotisme, peut être un peu too much mais bon, on s'habitue vite là bas...

Au final c'était une journée bien agréable, le parc était quasiment désert et on en a bien profité... je ne m'attendais pas à trouver autant de choses !


Note sur le parc/chapitre:

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