20 juil. 2015

Gator and coaster tour en Floride !

image du voyage

Date du voyage: 26 avril - 19 mai 2015

Ah la Floride... rêve de longue date pour le passionné de parcs d'attractions que je suis... Pour ces premières grandes vacances depuis que nous travaillons, ma chérie et moi sommes partis à l'assaut de la capitale mondiale des parcs d'attractions qui est aussi un état magnifique et très dépaysant ! Le voyage s'est organisé en trois semaines de road trip (dont 10 jours autour d'Orlando) pour découvrir le Sunshine State d'un bout à l'autre !

Liste des chapitres:

Rédigé par

Revenge of the binoclard !

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Parc visité: Universal Studios Florida

Nous sommes déjà arrivés au dimanche... c'est donc notre 7ème jour en Floride... ça passe vite tout ça !

On ne va pas perdre le rythme pour autant, aujourd'hui on retourne chez Universal pour découvrir de long en large le second parc du resort: Universal Studios Florida. Le parc, qui était là bien avant Islands of Adventure proposait des thèmes assez simples et très inspirés du cinéma classique avec New York, Hollywood, San Francisco, ... pas très dépaysant pour un américain. En revanche, depuis quelques années, la recette change et on a vu débarqué chez Universal Studios deux quartiers thématiques dignes d'un parc à thème (et plus de studios): Les Simpsons en 2008, et bien sûr, Harry Potter en 2014. Et vue la claque visuelle que nous avons reçu à Islands of Adventure, aucun doute sur ce qui nous attend ici...

Nous avions visité quelques attractions lors de notre jour à Islands of Adventure, mais cette fois-ci je présente toutes les attractions d'un coup.
Despicable Me Minion Mayhem (x1)

On attaque la journée directement avec Despicable Me, c'est l'avantage d'arriver juste à l'ouverture, la file d'attente n'était pas encore à 30 min... Il s'agit d'un simulateur sur l'univers du film Moi Moche et Méchant.
Si le simulateur en lui-même est plutôt bien fait, l'attraction marque vraiment des points grâce à l'humour très présent tout au long de l'attraction (file d'attente, préshow et show). La décoration extérieure, bien qu'un peu minimaliste, est plutôt bien dosée, sans être dans un quartier à thème, on n'est pas simplement face à un hangar comme celui de Shrek juste en face.
Une attraction à ne pas rater donc !

Shrek 4-D (x1)

On poursuit juste en face avec Shrek, cette fois-ci il s'agit d'un cinéma 4D, là encore la force de l'attraction réside dans l'humour de la franchise qui est très bien retranscrite dans le preshow et le film. Sans être un chef d’œuvre, on passe un très bon moment et on rigole bien !

Hollywood Rip, Ride, Rockit (x1)

Un petit peu plus loin on se retrouve face à Hollywood Rip Ride Rockit. Nous l'avions testé lors de notre première visite plus tôt dans la semaine et vue la file d'attente, nous avons préféré ne pas la refaire.
Il s'agit d'une montagne russe assez impressionnante, qui se révèle finalement assez tranquille (rien à voir avec les Inverted B&M d'Islands of Adventure) et pas inconfortable (je m'attendais à pire). Le parcours est vraiment original et passe très bien, les différents éléments sont sympa, mention spéciale pour le non-inverted loop.
En revanche, je regrette un peu l'ambiance "cool/jeune/hip hop" de la file d'attente et de la gare... ça fait vraiment cheap et on est très loin de la qualité de déco du reste du resort... Il faut par contre reconnaître que l'attraction s'intègre très bien dans le parc, difficile de croire qu'elle n'ai que quelques années.
Au final c'est une très bonne attraction, pas parfaite, mais très bonne.

Twister: Ride it out (x1)

On continue avec Twister, une démonstration d'effet spéciaux: on est face à un décor (apparemment issu du film Twister), et le décor prend vie avec un cyclone, de la pluie, une explosion, etc...
Le preshow est vraiment hors d'âge... et même si les effets spéciaux sont pas mal, c'est tout de même très court (deux ou trois scènes de plus ça aurait été sympa)... ça fait un peu penser à Armageddon aux Walt Disney Studios...

Transformers: The Ride-3D (x2)

On poursuit la visite avec Transformers, un dark ride 4D qui ressemble comme deux gouttes d'eau à Spiderman du parc voisin... Bien que j'accroche moins avec l'univers Transformers et que les enchainements soient un poil en dessous de la version de l'homme araignée, il faut reconnaître que c'est un dark ride comme il n'en existe que très peu... et qu'il est d'une très grande qualité. D'ailleurs la partie projection est bien au dessus de la version de l'homme en collant.
Bref, à ne pas rater même si comme la version voisine, on n'enchaîne pas forcément les tours...

Revenge of the Mummy (x5)

On passe ensuite à Revenge of the Mummy... derrière les murs sages de ce faux musée se cache en réalité une montagne russe hors norme: Un savant mélange de dark ride grand spectacle et de montagne russe, compacte mais bien pêchue ! Ca commence déjà bien dans la file d'attente pour laquelle la déco n'a pas été oubliée... puis les parties dark ride du parcours sont d'un très bon niveau et ils n'ont pas mégoté sur la quantité de flamme réelle ! La partie montagne russe se fait aussi avec une section en marche arrière, une catapulte,... sans oublier la scène géniale du quai d'embarquement dévasté par les flammes !
Bref, un gros hit ! Je dirai même la meilleure attraction du parc (enfin disons à égalité avec Harry Potter), et en plus elle se refait sans faim !


Disaster! (x1)

On enchaîne avec Disaster!, une attraction d'effets spéciaux avec une seule scène (encore une fois, malheureusement), la panique dans le métro. Dans l'ensemble c'est bien fait mais ça ne casse pas trois pattes à un canard... en revanche, il faut avouer que le triple preshow animé avec l'enthousiasme habituel des américains est bien marrant et fait participer un maximum de personnes ! Aux timides, rassurez vous, les américains aiment tellement participer que seuls les volontaires sont embarqués dans les cascades ridicules...

The Wizzarding World of Harry Potter - Diagon Alley (x2)

La visite du parc se poursuit avec la dernière nouveauté du parc: Diagon Alley, la nouvelle zone thématique du parc. Contrairement à la version d'Islands of Adventure, cette fois-ci on est transporté derrière les façades d'un Londres bien paisible pour atterrir dans le célèbre chemin de traverse. Et si dans l'autre parc le quartier Harry Potter est visible depuis tout le parc, ici il est complètement invisible derrière les façades londoniennes et une fois à l'intérieur, on reste confiné dans un espace qui donne une bonne impression de ruelle clandestine à sorcier...
Il faut reconnaitre que l'immersion est complète: tous les bâtiments abrites des boutiques ou restaurants intégralement décorés pour donner vie à l'univers créé par J.K. Rowling ! L'imagination des concepteurs est allée très loin: un guichet de change de billet de gringotts, le magasin de farces et attrapes des frères Weasley, un second magasin d'Ollivander, une taverne à bière au beurre... il y a même une allée bien glauque en intérieur avec une boutique de livres de magie noire et autres objets étranges... A croire que ça fonctionne d'ailleurs puisque le quartier est blindé de l'ouverture à la fermeture même si le reste du parc est loin d'être chargé... même phénomène qu'à Islands of Adventure !
Et même si je préfère la majesté du château de Poudlard, ce quartier est une belle démonstration de savoir faire d'Universal en faux bâtiments. Évidemment le quartier compte lui aussi une attraction vedette...

Harry Potter and the Escape from Gringotts (x2)

Au milieu du quartier, trône en haut d'un bâtiment la grande star du quartier... un dragon qui à intervalles réguliers grogne avant de cracher une belle flamme à qui veut bien la voir ! Ce dragon est en réalité au dessus de l'entrée de la célèbre banque de Gringotts... qui abrite logiquement l'attraction Escape from Gringotts. Pour vous faire comprendre la puissance de l'attraction, je vais vous donner un aperçu des étapes...
On commence donc par entrer dans le hall de la banque où des gobelins (assez bien faits, même si ce n'est pas Jack Sparrow...) s'occupent de leur affaire aux guichets... on continue ensuite avec une étape stand photo (pour nous faire repartir avec la photo si besoin) dans une ambiance très Ministère de la magie (pour ceux qui ont vu le film). Ensuite on prend place dans un ascenseur direction les coffres de la banque... l'effet de descente est vraiment bien mis en scène... ensuite on déboule dans un immense hall en sous sol (genre cave voutée immense avec stalactites géantes sortant des trous du plafond) dans lequel deux quais de chargement embraquent les visiteurs dans les trains.
Le format des trains est similaire à celui de Revenge of the Mummy... on commence donc la balade sur un parcours type montagne russe même si ça reste très limité... en revanche les wagons pivotent pour faire face à d'immenses écrans pour une série de séquences d'histoire séparées par des transitions rapides (mélange de Spiderman et Revenge of the Mummy en quelques sortes). J'ai même surpris les rails s'inclinant face à l'une des scènes pour parfaire l'immersion ! En termes de rythme on est largement au niveau de Spiderman, la qualité de projection est nickel, les acteurs sont ceux des films, les effets spéciaux du même niveau... bref, comme à Islands of Adventure, sauf qu'ici, pas de mal de tête (les écrans sont plus grands et plus loin). Au final c'est un véritable chef d’œuvre ! Difficile à catégoriser... dark ride ? montagne russe ? En tout cas, une chose est sûre, l'attraction se refait avec plaisir (même si la file d'attente est plutôt longue à cause de son succès...) !

Au final, ex-aequo avec Revenge of the Mummy au rang de meilleure attraction du parc ! Et sans aucun doute l'une des meilleures du monde !

Men in Black Alien Attack (x2)

On poursuit la visite avec Men In Black, un dark ride intéractif assez inédit: ici pas de cible, les animatronics d'extra-terrestres sont des cibles entières et il faut reconnaître qu'on s'éclate bien ! Même si parfois on ne comprend pas trop ce qu'il se passe, en tout cas c'est une excellente attraction. C'est bon, c'est devenu mon dark ride intéractif préféré !

The Simpsons Ride (x1)

La suite avec le quartier Simpsons qui permet de retrouver les bâtiments célèbres du dessin animé culte: le Kwik E mart, le krusty burger, etc. La déco est bien cartoon, ce qui colle bien avec le thème... même si du coup, ça fait plutôt cheap à côté de Diagon Alley... mais bon, passons à l'attraction principale du quartier: The Simpsons Ride. Il s'agit d'un simulateur assez standard (on est loin de Star Tour). L'univers des Simpsons et l'humour qui va avec se retrouve à fond dans les preshow et dans le film, en revanche la partie simulateur est un peu décevante (pas super synchro et un peu gerbante...).
Une attraction correcte, même si la concurrence locale ne lui rend pas service...

E.T. Adventure (x1)

Suite de la visite avec le dernier dark ride classique d'Universal Studios... ET Adventure... et comment dire... ça pique un peu ! L'attraction a pris un sacré coup de vieux, quand on sort de Transformers, Harry Potter & Co... ça surprend !
En revanche, il faut reconnaître que l'idée du moyen de transport (ensemble de vélos suspendus) est bien pensée et que la scène du décollage devant le lune rappelle des souvenirs à tout le monde.

Au final c'est un dark ride correct mais les derniers ajouts du parc lui font prendre un coup de vieux... j'ai bien peur que l'attraction vivent ses dernières années dans le parc...

Woody Woodpecker's Nuthouse Coaster (x1)

A côté d'ET se trouve un petit quartier pour enfant. La seule attraction que nous avons testé est Woody Woodpecker, une petite montagne russe pour enfant tout à fait honorable. C'est un parcours standard (très proche de celui de Flight of the Hyppogriff juste à côté) et la déco est juste ce qu'il faut. Bref, une montagne russe pour enfant.

T2 Terminator 2 3-D Battle Across Time (x1)

On finit le tour du parc avec le cinéma T2 Terminator 2 3D ... dont l'entrée se cache dans Hollywood Boulevard.
L'attraction est un grand cinéma avec quelques effets en salle... rien de fantastique et les parties "cinéma pur" sont un peu longues... dommage.

Hogwarts Express – King’s Cross Station (x1)

Le parc n'étant pas très rempli nous avons terminé toutes les attractions avant 17h, direction donc Islands of adventure et pour cela, tous à bord du Poudlard Express !
L'attraction est identique à celle d'Islands of adventure qui fait la liaison dans l'autre sens. La différence ici est qu'on embarque depuis King Cross, et c'est un effet d'optique bien pensé qui rend le passage sur le quai 9 3/4 possible. Autre différence, le film et les intrigues ne sont pas les mêmes que sur le retour...bien joué !

Nous avons ensuite terminé la journée à Islands of Adventure où nous avons eu le temps de refaire un grand nombre d'attractions ! Ca a aussi été l'occasion de voir le parc sous le soleil et de vous ramener plein de belles photos !


Alors j'ai mis 5 étoiles pour Islands of Adventure, est-ce que le grand frère voisin les mérite aussi ? Pour moi oui, sans aucun doutes ! Même si je regrette que le parc n'ai que deux quartiers à thème, il faut reconnaître que le parc fourmille d'attractions hors normes et de véritables chefs d’œuvres ! On passe déjà une journée complète à essayer au moins une fois chaque attraction qui vaut le coup... même si nous avions déjà essayé certaines attractions, nous n'avons eu aucun mal à nous occuper toute la journée lors de notre seconde visite !
Je placerai même le parc légèrement devant Islands of Adventure: Ici les attractions s'adressent à toute la famille, un vrai anti-Disney avec en plus un peu plus de sensations ! Même si le niveau de déco (surtout en fausses roches / végétation ...) n'est pas tout à fait au niveau, la maîtrise du parc pour les faux bâtiments en fait un parc magnifique, sans doute parmi les mieux décorés du monde.
Si souvent la décoration intérieure n'a rien à voir avec l'extérieur, les nouveaux ajouts (Simpsons et Harry Potter) montrent que le parc est en train de changer dans une direction qui me plait bien !

En tout cas un grand coup de chapeau à Universal qui parvient à progresser en fréquentation bien plus vite que Disney.. alors que la souris ne se laisse pas faire ! La preuve, depuis l'ouverture des quartiers sur Harry Potter, les fréquentations sont passées de 4 et 6M à 8 et 8M de visiteurs par ans alors que les trois parcs secondaires de la souris sont à 10M environ depuis des années ! Reste à savoir si Universal saura contre-attaquer l'arrivée d'Avatar et de Frozen chez Mickey...

Pour conclure, Universal Studios Florida est une excellente surprise de ce voyage, je le pensais à des années lumières d'Islands of Adventure mais finalement, Revenge of the Mummy, Harry Potter, Men In Black, Transformers, Hollywood rip ride rock it, Despicable Me et Shrek, m'ont fait changé d'avis et pour moi les deux parcs se valent et se complètent merveilleusement en un seul grand parc, le meilleur du monde !




Note sur le parc/chapitre:

Résumé en Images:

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