20 juil. 2015

Gator and coaster tour en Floride !

image du voyage

Date du voyage: 26 avril - 19 mai 2015

Ah la Floride... rêve de longue date pour le passionné de parcs d'attractions que je suis... Pour ces premières grandes vacances depuis que nous travaillons, ma chérie et moi sommes partis à l'assaut de la capitale mondiale des parcs d'attractions qui est aussi un état magnifique et très dépaysant ! Le voyage s'est organisé en trois semaines de road trip (dont 10 jours autour d'Orlando) pour découvrir le Sunshine State d'un bout à l'autre !

Liste des chapitres:

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Ça ouvre les Sheikra !

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Parc visité: Busch Gardens Tampa

On commence donc notre dernière journée de visite de parc, de bonne heure et de bonne humeur direction Busch Gardens Tampa, un grand parc d'attractions qui comporte aussi une partie zoo très étendue. Le parc appartient au groupe Seaworld Entertainment et bien qu'il n'y ait pas de dark ride digne de ce nom, le parc a bien d'autres choses à proposer... et notamment une collection de montagnes russes parmi les plus impressionnantes du monde ! 3 B&M, 1 multi-launch Intamin et 1 Schwarzkopf !
Le thème, assez original, propose dans chacun de ses quartiers de découvrir une partie différente du continent Africain.

On attaque donc la journée dans les startingblocks, devant les chaînes lorsque l'heure de l'ouverture sonne...
SheiKra (x6)

On se précipite donc direction Sheikra, une dive machine B&M avec 2 chutes verticales, un immelman géant et une zone de splash. Nous avons donc embarqué... au premier rang... et ça commence par la montée, le virage à faible vitesse pour faire monter le suspense... puis la chute après quelques secondes d'attente au sommet... et là on se prend dans la poire toute la puissance de la bête ! L’accélération est foudroyante, l'immelman qui suit planant... puis on remonte pour une seconde chute, moins haute, certes, mais avec la fin sous terre, pas sans intérêt, puis le splash, très impressionnant de l'extérieur et complètement transparent onboard. On arrive donc au bout du parcours et là... une seule idée nous vient: on le refait ?

Donc conclusion sans appel, c'est top, c'est puissant, confortable, suffisamment long, et incontestablement fun ! Sans aucun doute la plus grosse claque montagne "russessesque" du voyage !
La déco tient plus de l'intégration bien propre que de la déco à proprement parler, mais l'attraction en jette malgré tout.

Après trois tours d'affilée, nous sommes passés à la suite... puis nous sommes revenus à Sheikra en fin de journée pour 3 tours de plus.

Kumba (x1)

On poursuit la visite du parc avec encore un B&M. Cette fois-ci il s'agit de Kumba, un looper classique. Bien que son parcours soit parfaitement intégré au quartier et plutôt sympathique, la bête accuse le coup des années... le confort n'est pas au niveau d'un Dragon Khan, sans pour autant être aussi douloureux qu'Hulk.
Ça reste une bonne montagne russe mais rien à voir avec le hit précédent.

Congo River Rapid (x1)

Prochaine étape, la descente de bouées du parc: Congo River Rapid. Le parcours est assez basique, pas d'éléments particulier à signaler... si ce n'est quelques ajouts de fin de parcours qui peuvent s'apparenter à un karcher... on a finit complètement trempés... presque au niveau de Popeye... même si on rigole beaucoup moins et que la déco est quasi inexistante.

Scorpion (x1)

On débarque ensuite à Pantopia, un petit quartier au centre du parc qui rassemble des attractions foraines (manèges, trucs pour les enfants, ...) dont deux montagnes russes de fête foraine. La première est Scorpion, un vieux Schwarzkopf de 35 ans... et bizarrement, l'attraction est pêchue, confortable et plutôt rapide.
Une bonne surprise, même si le parcours contient quelques transitions surprenantes et que la déco est totalement absente.

Falcon's Fury (x1)

Juste à côté de Scorpion se trouve le dernier ajout en date du parc: Falcon's Fury, une tour de chute libre assez originale puisque une fois la nacelle arrivée en haut, les sièges s'inclinent vers le sol... histoire de permettre à tout le monde de bien voir le sol. La chute commence ainsi et à l'approche du sol, les sièges se relâchent pour reprendre leur position initiale. Au final, la sensation de chute est très bien, le freinage qui se fait en position initiale n'est pas désagréable.
D'un point de vue esthétique, il faut reconnaître qu'en regardant cette tour en action, la ressemblance avec un rapace qui ouvre ou ferme ses serres n'est pas difficile à voir.
Bref, une bonne nouveauté pour le parc !

Sand Serpent (x1)

Toujours dans Pantopia, on continue avec la seconde montagne russe foraine du coin: une wild mouse classique, Sand Serpent. Pas de déco, pas de surprises, ... bref, on sait à quoi s'attendre.

Edge of Africa (x1)

On traverse ensuite Edge of Africa, une zone de zoo qui habituellement se découvre en train (malheureusement fermé lors de notre visite) donc nous avons du nous limiter à la découverte à pieds et par télécabine (attraction suivante).
Le nombre d'enclos et d'animaux ainsi que la déco sont très en dessous de ce que l'on avait vu à Animal Kingdom mais il n'en reste pas moins un petit zoo agréable.

Skyride (cheetah hunt) (x1)

On retraverse ensuite le parc direction Sheikra grâce à une attraction atypique pour un parc: une télécabine assez rustique... mais qui offre un beau point de vue sur le zoo, Cheetah Hunt et un peu le reste du parc...et qui évite une retraversée à pieds du parc !

Stanley Falls Flume (x1)

Petit tour maintenant de bûches avec Stanley Falls Flume, un parcours de bûches assez classique avec deux ou trois descentes, d'une hauteur moyenne et sans déco particulière.
Le parcours est assez humide, bref, il y a ce qu'il faut sans être exceptionnel.

Tanganyika Tidal Wave (x0)

Tidal Wave est un splash, assez classique, qui n'était malheureusement pas ouvert lors de notre visite.

Skyride (x1)

Après avoir refait trois tours de Sheikra, on retourne de l'autre côté du parc en prenant la télécabine dans l'autre sens.

Cheetah Hunt (x4)

La file d'attente de Cheetah Hunt étant maintenant descendue à 10 minutes, nous décidons de tenter l'aventure... Cheetah Hunt est un multi-launch Intamin, c'est à dire que le parcours possède plusieurs (4 me semble-t-il) zones d'accélération tout au long d'un tracé à la fois varié et sinueux comprenant une inversion.
L'intégration de l'attraction au zoo est juste parfaite, le passage au ras de l'eau est génial et l'attraction se fond dans le décor à merveille !
Si l'intensité n'est pas le maître mot (on est loin de la puissance des 3 B&M du parc), il faut reconnaître que le parcours est incroyablement plaisant à faire et le confort est au rendez vous ! L'attraction fait presque figure de montagne russe familiale à côté de Sheikra ou Montu mais elle mérite complètement ses 5 étoiles... une vraie réussite, elle se refait sans limite !

Montu (x2)

Dernière attraction majeure du parc en vue: Montu, un Inverted B&M qui ressemble comme deux gouttes d'eau à Oz'Iris (qui lui a copié les couleurs et même le thème Égyptien !)... et malgré ses 19 ans d'ancienneté, la bête est incroyablement confortable et il faut le reconnaître... c'est un monstre d'intensité ! Le parcours s'enchaîne sans couac, la deuxième moitié, comme toujours est plus light et pourtant comme le parcours se rapproche du sol on continue à avoir une sensation de vitesse énorme.

Bref, de la déco, de la puissance et du confort... on arrive sur la même conclusion que Sheikra: C'est le top ! Mais il faut reconnaître que de la part d'un Inverted B&M, ce n'est pas une réelle surprise...


Myambe Reserve (x1)

On a ensuite fait un petit tour dans la Myambe Reserve, une petite zone de zoo avec des tortues et des singes. Malheureusement une grande partie était fermée lors de notre visite donc difficile de donner un avis.

Lory Landing (x1)

On poursuit avec les animaux et avec Lory Landing, une volière assez grande avec une belle variété d'oiseaux exotiques. Bien fait, rien à dire.

Walkabout Way (x1)

On termine avec des animaux assez peu communs en zoo: des Kangourous ! Alors oui, vous allez me dire que les kangourous en Afrique ne sont pas très nombreux... et vous auriez raison... ne me demandez pas ce qu'ils viennent faire ici... Toujours est-il que la zone est bien aménagée et un animateur est en permanence disponible pour répondre aux questions et livrer des anecdotes croustillantes.

Treasure Island Ocean Club

Après avoir quitté le parc, on se dirige vers la côte ouest pour rejoindre Treasure Island, une petite langue de terre bordée de plages de sable fin à perte de vue... pour rejoindre notre motel du soir dont le patio avec piscine donne directement sur la plage... Après un petit bain de fin de journée au couché du soleil... c'est officiel, on passe à la phase repos de notre voyage !


On en arrive donc à la conclusion de la journée... et surtout un bilan sur Busch Gardens Tampa... alors tout d'abord, le parc est très propre et les aménagements paysagers très réussis: c'est beau!
Certaines zones manquent un peu de décoration à proprement parlé à mon goût (après avoir enchaîné les parcs Disney et Universal, ça surprend un peu) mais ça reste très au dessus de la moyenne malgré tout.
Ensuite en termes d'attractions, le parc dispose d'une panoplie de montagnes russes hors du commun: 3 B&M dont deux qui font partie des meilleurs, un Intamin parmi les meilleurs qui existent et un Schwarzkopf qui malgré son âge ne démérite pas. Sans compter l'ajout récent de Falcon's Fury qui ajoute un peu de variété dans l'offre sensations fortes... Ensuite le parc propose toute la gamme nécessaire d'attractions aquatiques (bouées, bûches et même splash) et pour la famille on retrouve la partie zoo (lorsque le train fonctionne ça doit être encore plus agréable à parcourir entièrement), avec notamment pour les enfants la zone assez réussie de Sésame Street.
Bref, il y en a pour tout le monde, même s'il manque à mon goût un ou deux dark ride... en effet, aucune attraction de ce type dans tout le parc.

Busch Gardens est donc un excellent parc, au niveau d'un Port Aventura, Mirabilandia ou du Parc Astérix : tout le monde y trouve son compte, c'est globalement très beau même si un ou deux dark ride familiaux à grand spectacle ne ferai(en)t pas de mal à l'offre du parc.

Note sur le parc/chapitre:

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